A nagy londoni szmog, amely ezrek életét követelte, és napokra megbénította a várost

2021. december 17. – 05:09

A nagy londoni szmog, amely ezrek életét követelte, és napokra megbénította a várost
Szmog a Temze felett 1952-ben – Fotó: Hulton Archive / Getty Images

Másolás

Vágólapra másolva

Emlékezhetünk A korona című sorozatnak arra az epizódjára, amikor a királyi család tagjai döbbenten bámulnak ki a palota ablakain a sűrű fehérség láttán – ez az a rész, ami az 1952-es nagy londoni szmogról szól: december 5-től több napig sűrű szmogba burkolózott London, és gyakorlatilag megbénult a város.

A korabeli jelentések szerint olyan rosszak voltak a látási viszonyok 1952. december 5-től kezdve négy napon át Londonban, hogy az emberek nemhogy az utca másik oldalát, de a saját lábukat sem látták, és a napokig tartó bénító viszonyok miatt leállt a közúti, vasúti és légi közlekedés, sőt a Temze hajóforgalmát is befolyásolta. De ennél sokkal tragikusabb, hogy sok ezer ember életét követelték a körülmények.

Mindez azért történhetett meg, mert a szokatlanul hideg idő párosult a szélcsendes időjárással, ami ahhoz vezetett, hogy a város fölött sűrű szmogréteg állt össze. Ezeknek a szennyező anyagoknak a nagy része a magas kéntartalmú szén elégetéséből származott, amit az otthonok fűtésére és a gyárak energiaellátására használtak akkoriban. A város rövid időn belül szinte teljesen megbénult.

Légi felvétel egy East End-i gyárról 1952-ben – Fotó: Daily Mirror / Getty Images
Légi felvétel egy East End-i gyárról 1952-ben – Fotó: Daily Mirror / Getty Images

Egy idő után az emberek segítségére igyekvő mentők és tűzoltók is kénytelenek voltak feladni a harcot, sokak így a saját lábukon sétáltak be a közeli kórházakba, amik már így is tele voltak a szennyező levegőtől megbetegedett emberekkel. Egyébként nemcsak Anglia fővárosát, de más délkeleti területeket is elborított a vastag szmogtakaró.

Több sporteseményt is töröltek, például rögbimérkőzéseket és egy a Wembley-stadionba tervezett focimeccset is elhalasztottak, utóbbira a stadion 1923-as megnyitása óta nem volt példa. Ráadásul a zárt terek sem nyújtottak teljes biztonságot: sok esetben a lakások, épületek belső tereibe is bejutott a sűrű, szennyezett levegő, valamint koncertek, opera-előadások maradtak el, sőt, filmvetítéseket is lemondtak, mert még a mozitermekben is olyan sűrű köd volt, hogy vágni lehetett volna. Közben a kialakult körülmények miatt a bűncselekmények is elszaporodtak, többen kihasználva a fejetlenséget és az átmeneti vakságot, a köd leple alatt otthonokba és üzletekbe törtek be, valamint meglopták azokat, akik az utcán bizonytalanul botorkálva keresték a hazafelé vezető utat.

A Fleet Streetről érkező busz a Ludgate Circusnál délután kettőkor – Fotó: PA / Getty Images
A Fleet Streetről érkező busz a Ludgate Circusnál délután kettőkor – Fotó: PA / Getty Images

Az eseményeket követő hetekben a kórházi jelentések szerint 4000 ember halhatott meg a szmog miatt, és több mint több tízezer ember betegedhetett meg. Újabb kutatások szerint azonban a halálos áldozatok száma ennél jóval magasabb lehetett, a becslések szerint akár 10 000 és 12 000 közötti. Az áldozatok elsősorban idősek vagy nagyon fiatalok voltak, vagy olyanok, akik szívbetegséggel küzdöttek.

Az üzemanyag-kutató állomás légszennyezéssel foglalkozó részlegének asszisztense egy londoni légkondicionáló berendezésből származó szűrővel, amit egy éjszakán át használtak 1954 novemberében – Fotó: John Pratt / Keystone Features / Getty Images
Az üzemanyag-kutató állomás légszennyezéssel foglalkozó részlegének asszisztense egy londoni légkondicionáló berendezésből származó szűrővel, amit egy éjszakán át használtak 1954 novemberében – Fotó: John Pratt / Keystone Features / Getty Images

A brit hatóságok a történtek után igyekeztek mindent megtenni, hogy ehhez hasonló helyzet ne fordulhasson elő többször, ezért 1956-ban, majd 1968-ban újabb módosításokkal megalkották a Tiszta Levegő törvényét. Ezek a törvények különböző szigorításokat vezettek be, és szabályozták, hogy a városok lakói és a gyárak milyen tüzelőanyagokat használhatnak. Kellett azonban egy kis idő, amíg mindenkinek sikerült átállnia valamilyen más alternatív tüzelőanyagra vagy fűtési módra, így következhetett be tíz évvel később egy hasonló eset, amikor 750 londoni lakos halt meg a köd miatt, de az 1952-es nagy szmoghoz hasonló mértékű szmog soha többé nem fordult elő. A történteket a netflixes sorozat, A korona (The Crown) is feldolgozta – erről az epizódról a régi Indexen írtunk –, amely Winston Churchill felelősségét firtatja a nagy szmogkatasztrófában.

Forrás: Wikipédia, Met Office Education, BBC